Tuesday, May 7, 2019

Will fintech revolutionize everything?

The title above seems exaggerated, doesn’t it? But one thing for sure that we are living in a world where technology alters many practices of doing something. I am concerned that the revolution in finance is inevitable and we are now the part of this revolution. As people who make financial transactions in our daily activities, we will have to adjust ourselves to many things as they have somewhat changed.

In the past, money transfer technology at a bank was remarkable. As an example, for supporting my study in Bandung around 2005 to 2009, my parents in Garut transferred some money using bank transfer (wire) to my account. This was somewhat progressive because previously, our parents had to go to the post office to take some money wired by someone at somewhere. However, bank transfer practice seems to be passé or maybe too traditional for some people because I now witness that money transfer can be done using an app in our smartphone. Yes, you might have ever done this before where you sent some money using OVO or GoPay to your friend’s account. Well, this is a new thing for my parents, they may not have imagined it before. Besides, you also may have encountered where several sellers at Instagram now accept or prefer payment using OVO. This is indeed a result of technology which changes our way in transferring money or making payment.

In addition to changing our way of transferring money, technology also changes our way in obtaining loan for our consumptive or productive activities. In the past (and of course today), people went to the bank for applying for a loan. This money can be used either for capital in doing business or for buying anything we wish. But today, we just tap on our cellular phone, installing apps of fintech firms. They can give us a loan or facilitate us to buy the products we want at an online market place. As an example, you can buy a new laptop from bhinneka.com, shopee, or jd.id by registering yourself as a user of Angsur. Angsur is a company which allows us to purchase a particular product available online using an Islamic contract. This business model is so lucrative that making hundreds of fintech firms operating in Indonesia. Some of them are illegal though since they have not complied with the rules of financial services authority (OJK).

Another thing that may change our financial transaction is when we want to invest our idle cash. Some people might have confused about how to invest their money. But the wise people may go to the capital market as the stocks may give higher potential returns (with higher risk level as well). Nevertheless, in today's life, I again witness that people can invest their fund in fintech firms such as EthisCrowd or InvesProperti. These two Islamic fintech firms allow anyone who has money to invest his or her money for purchasing or developing a house or building. These two firms are categorized as crowdfunding which collects fund from many people for funding a project or something. They argue that this business model allows investors to have averagely higher returns as the property price keeps increasing day by day, especially in big cities in Indonesia.

I am grateful as I am the part of a generation who witnessed several transitions in technology and many aspects of this life. I am happy that now I can use a PC or laptop to write this writing, but I am also more joyful because I realized that this is a powerful movement from using typewriter years back ago. In financial transactions, I also see that several things have changed. I recognize that any remarkable change or revolution may have a side effect or even a destructive effect for particular parties or people. But I hope that these changes can bring betterment for human’s lives in the year or so to come. Admittedly, it has also been a part of mine as an academician to do it.    

(Written on Argo Parahyangan Train, May 7, 2019) 

Tuesday, February 5, 2019

Today’s Business

Business is now changing. Presently, some people do not have to be business graduates to be successful businessmen or businesswomen. I am somewhat amazed by a fact where many of my friends now prefer doing business to working for a company. Why do I say many? Yes, because there are a lot of friends of ours doing it. Tata, Fisa, Raca, and Dava are several friends of mine (not the real names) who dedicate themselves in building their own businesses.

Tata is a master degree graduate, he obtained the same master scholarship as mine. At university, he learned psychology at undergraduate and physical education at postgraduate. But, he and his wife decided to run their business of Islamic clothing. Tata once became a lecturer at a private university, but he then quitted, focusing on their startup instead. He told me that he already has three employees and is now looking for a skillful fashion designer.  

Fisa is actually my wife’s friend. She and her husband were among the pioneers in online business. Her husband sometimes delivers public training on how to maximize the online shop using SEO and Facebook ads. What I heard, their main problem always relates to human resources. They found that it is not easy to hire a loyal and competent employee. Nonetheless, their business in selling clothing and books is quite progressive.

Raca is my junior at undergraduate. Since she got married and moved to a new town, she decided to focus on her business, selling Islamic female clothing (hijab) through website and online flat form. She gets abundant help from her husband who is an IT expert.

Dava is my classmate at a master degree. She had been doing her scarf business for almost, I think, seven years. When a few days ago I met her, she said that she still runs her business. Instead of being a lecturer, she also decides to expand her business, both online and offline. Besides selling on Instagram, she currently also supplies her products to the three large offline stores in Jakarta.

Based on my personal observation, their decisions in running a business is highly influenced by the advancement in digital technology. Though Facebook is perhaps the pioneer, Instagram has changed the way people doing business and it has got a significant effect on my friends’ businesses. People do no longer look for the product on Google, but they start to search it on Instagram. My wife is a real example. She buys clothing, frozen foods, and others via Instagram. Instagram is more impressive because it provides gorgeous pictures, instead of texts. Surely, nice looking photos often appeal to many Indonesian customers. In addition to Instagram, online marketplaces also become the booster of online sellers and buyers. The number of online seller increases days by days. The competition among online marketplaces themselves is also tight since they want to collect more sellers in their database. Often, they provide free shipping feature so the customers will need not to pay it when purchasing an item. Yes, several online marketplaces get financing from evangelic investors so what they are doing for the moment is burning the cash.

This relatively new business model has several consequences. For example, large department stores are now not a single choice anymore for Indonesian customers. In fact, I heard that some of them had gone bankrupt since they could not follow the trend. Another consequence is the thriving brand ambassador on a platform such as Instagram. The good-looking persons who have many followers have now an opportunity to be celebrities on Instagram, known as Selebgram. Therefore, they prefer to be self-employed instead of being employees at the company.

Indeed, the business model in our society will keep changing in the future. As a lecturer at a business school, I agree that we need to be more adaptive to the changing environment. The curriculum at university should accommodate those who want to be, let’s say, Selebrgam and online business owners.  If people also see a tiny role of the university for their success, then this puts a threat to our higher education system. Thus, one question remains, are we universities going in the right direction?

Sunday, December 9, 2018

Thank you, Linux developers!

I am impressed by those who are willing to sacrifice their time, energy, dedication, money and other things to create something beneficial for human being. There are many people on earth doing that, among them are the people who created, developed and maintained Linux operating system and its software.

I am typing this writing using the 10-year old Sony VAIO that my wife bought in 2008. Back then, it was preinstalled with Windows Vista but it ran sluggishly so she decided to upgrade the laptop with Windows 7. She got the original copy of that Microsoft software from her campus using MSDN mechanism. When we first got married, I used that laptop as mine was broken and finally sold. However, the Windows 7 was once crashed so I installed it with Ubuntu. Currently, this laptop is running Xubuntu 18.10 version and is installed awesome software such as LibreOffice, WPS office, Mozilla Firefox, and many more. I am glad with it, indeed.

Currently. this laptop is basically used for watching purpose for my first son. But sometimes, it is used by wife for translating purpose. Going back to the early statement above, I am just grateful of being able to use Linux in my life. I started using Linux in 2007 and I am still using it until now. 

Creating a stable and free operating system is not an easy work. The community creating Linux and its software is awesome. In Islam, that is counted as a sadaqah jariah or the good deeds with the rewards that will last forever. Thus, I am jealous to those people as they had created something beneficial for human being. Well done and many thanks, Linux developers!!!

Wednesday, September 19, 2018

Tes CPNS Sekali Tembus

Informasi CPNS (Calon Pegawai Negeri Sipil) tahun 2018 ini sudah mulai masif menyebar, terutama di media sosial. Saya punya pengalaman lulus CNPS tahun 2014 silam yang mudah-mudahan bila teman-teman atau saudara berkeinginan menjadi seorang PNS/ ASN, tulisan ini dapat bermanfaat.

Sejak lulus S1 tahun 2009, saya tidak pernah berpikir untuk menjadi seorang PNS. Namun, orang tua saya, terutama Ibu selalu membujuk saya agar saya mengikuti tes CPNS. Setiap Ibu meminta, setiap itu pula saya menolak dengan menjawab bahwa rezeki itu bukan hanya untuk PNS, apa pun profesi kita Allah akan mencukupkan rezeki kita. Saya mencontohkan bahwa ayah saya yang lulusan SD pun, dengan izin Allah, dapat akhirnya menyekolahkan saya hingga ke tingkat S2. Saya menyampaikan bahwa beasiswa yang saya terima ketika S1, S2 dan beasiswa ke Amerika Serikat dulu adalah beberapa karunia Allah bagi saya dan keluarga. Jadi, rezeki itu sudah Allah atur dengan sempurna. Saya sadar dan paham bahwa dengan keterbatasan pendidikan dan eksposur profesi orang tua saya, mungkin profesi PNS adalah yang ‘terbaik’ di mata mereka. Atau mereka memiliki anggapan bahwa saya cocoknya memang menjadi seorang PNS. Saya hanya menebak-nebak saja.

Tahun 2014 ketika saya sudah memiliki anak dan istri, Ibu meminta saya lagi untuk ikut tes CPNS, beliau bilang, “Ikutan tes sekaliii saja, kan tidak ada ruginya”. Saya pun berpikir, oh iya juga ya, ini kan hanya tes dan saya sudah cukup terbiasa dengan yang namanya tes, baik itu lolos mau pun gagal. Apapun hasilnya ya biasa saja. Paling tidak, saya sudah pernah mencoba tes CPNS dalam hidup saya dan turut serta memeriahkan ‘perhelatan’ yang cukup ditunggu-tunggu para job seekers atau pun mereka yang sudah bekerja namun masih tertarik menjadi PNS.

Tes CPNS tahun 2014 memang tidak seribet tahun-tahun sebelumnya karena kita tidak perlu mengurus SKCK, kartu kuning atau semacamnya di awal-awal. SKCK diperlukan jika kita sudah dinyatakan lulus. Menurut teman-teman saya, prosedur atau syarat CPNS kali ini (tahun 2014) jauh lebih sederhana. Ya cukup revolusioner lah dengan adanya CAT (Computer Assisted Test) sehingga kita dapat mengetahui skor kita secara langsung dan apakah kita lolos standar minimal (passing grade) di formasi yang kita ‘buru’.

Singkat cerita, saya pun mendaftar secara daring dengan bantuan dan arahan istri tercinta. Peserta yang lolos syarat administrasi diminta untuk mengikut tes CAT yang tempat tesnya kita tentukan sendiri. Saya dan dua orang teman S2 saya bertemu untuk belajar atau melakukan simulasi tes CPNS. Salah satu teman saya telah memiliki software CAT  CPNS yang dibelinya secara daring seharga seratus ribuan. Teman saya itu baiiik sekali, dia tidak mau patungan beli software padahal kami bertiga yang memakai software-nya. Kami juga berdiskusi mengenai sasaran kami masing-masing yang semuanya menyasar lowongan dosen di PTN. Waktu itu kalau kita ingin jadi dosen di perguruan tinggi negeri, minimal kita harus punya ijazah S2, kalau sekarang sudah harus S3 (doktor). Saya sendiri memutuskan untuk memilih formasi dosen di Universitas Padjadjaran, khususnya di Departemen Manajemen dan Bisnis, Fakultas Ekonomi dan Bisnis.

Tiba saatnya untuk tes CAT. Ya, tesnya menggunakan komputer yang terkoneksi internet. Tempat tes CAT saya di Universitas Pendidikan Indonesia, tepatnya di lantai dasar gedung UPINet. Bagi saya tempat itu cukup familiar karena S1 saya memang di UPI. Alhamdulillah, tes CAT dilalui dengan lancar, dan di monitor luar ruangan tes, terpampang nama saya sebagai peserta yang lolos passing grade untuk menjadi dosen Unpad.

Langkah selanjutnya adalah menyiapkan diri untuk Tes Kemampuan Bidang (TKB) yang akan diselenggarakan beberapa hari kemudian di kampus Fakultas Ekonomi dan Bisnis, Unpad.
TKB terdiri dari pertanyaan-pertanyaan terkait bidang saya yaitu ekonomi dan manajemen. Berbekal dua tahun pengalaman sebagai guru ekonomi di SMA Daarul Quran (part-timer saat saya kuliah S2), satu semester sebagai dosen percobaan di Untirta Serang, dan satu tahun sebagai dosen di STIESA Subang, saya sedikit memiliki kepercayaan diri, toh memang sehari-hari saya bergelut dengan bidang ilmu manajemen dan ekonomi. Tes TKB ini pun Alhamdulillah dilalui dengan cukup lancar, soal-soalnya terdiri basic accounting, ilmu ekonomi, dan manajemen.

Hari esoknya, saya harus mengikuti tes yang paling ditunggu-tunggu yaitu microteaching dan wawancara dengan dekanat. Sebelum mengikuti tes hari kedua ini, saya sempat bertanya kepada kawan saya yang dulu pernah ikutan tes CPNS di FEB Unpad juga. Beliau belum ditakdirkan Allah menjadi dosen Unpad, melainkan dosen di kampus lain. Teman saya menyampaikan bahwa microteaching dan wawancara dilaksanakan menggunakan bahasa Inggris. Saya pun menyiapkan bahan ajar dalam bahasa Inggris yang terdiri beberapa slides Power Point. Sebelumnya saya juga menyempatkan latihan dulu di rumah, istri saya berperan sebagai pewawancara yang menanyai saya ini dan itu, berbobot juga pertanyaan-pertanyaan yang istri ajukan, saya jadi merasa lebih siap. Istri juga memberi masukan perihal microteaching yang akan saya sampaikan.

Di hari tes microteaching, saya mendapat urutan ke-dua. Ketika nama saya dipanggil, saya pun bergegas masuk ke ruangan tes membawa netbook istri saya. Maklum, laptop pertama saya yang dibeli 550 USD telah dijual ke konter laptop yang menerima laptop rusak dengan harga 600 ribu saja.

Selain menggunakan slides, saya juga menyiapkan spidol yang akan digunakan menulis di papan tulis. Saya pikir kalau slides di PPT saja akan membosankan, maka saya variasikan dengan corat-coret dan gambar sana sini di papan tulis. Pewawancara saya waktu itu ada enam orang terdiri dari empat orang professor dan dua dosen bergelar doktor. Keenamnya adalah guru sekaligus kolega saya saat ini.
Saat microteaching, para pewawancara saya pun banyak bertanya, baik terkait isi yang saya presentasikan mau pun motivasi saya menjadi dosen Unpad. Alhamdulillah, semua pertanyaan mereka pun dapat saya jawab dengan cukup lancar.
Setelah selesai microteaching, saya berpindah ruangan untuk mengikuti sesi wawancara dengan dekanat (dekan dan wakil dekan I dan II). Di ruangan yang lebih kecil dari sesi tadi, saya ditanyai juga mengenai motivasi menjadi dosen secara umum dan dosen Unpad secara khusus. Namun, proporsinya tidak sebanyak di sesi microteaching. Pada wawancara dengan dekanat ini, saya juga diminta menunjukan beberapa berkas asli seperti ijazah S1 dan S2. Pewawancara juga menanyai pengalaman saya dalam dunia pendidikan tinggi yang dibuktikan dengan sertifikat dan artikel jurnal. Untungnya, saya membawa beberapa sertifikat dan copy jurnal yang dipublikasikan saat saya lulus S1, sehingga minimalnya saya dapat menunjukan apa yang diminta. Sesi ini berlangsung lebih singkat dan saya pun langsung pulang ke rumah.

Serangkaian proses tersebut alhamdulillah membuahkan hasil. Sekitar bulan Februari 2015, saya dan tujuh orang peserta lainnya dinyatakan lulus tes CPNS sebagai dosen FEB Unpad. Total peserta yang diwawancara di FEB waktu itu sekitar 15 orang, atau sekitar setengahnya yang tidak lulus sesi microtaeching dan wawancara.

Dari proses yang saya lalui di atas, ada beberapa hal yang saya coba ambil hikmahnya.
Pertama, ridho dari orang tua terutama Ibu adalah hal terpenting dalam setiap perseleksian. Jika Ibu melarang atau tidak setuju, kemungkinan besar kita akan gagal. Dulu, saya pun pernah gagal beasiswa ADS (Australian Development Scholarhsip) karena ibu saya tidak setuju (selain faktor dari saya sendiri yang mungkin kurang pas dengan kriteria ADS). Maka, akan lebih baik jika kita meminta ridho dan doa Ibu saat kita hendak mengikuti testing atau seleksi apa pun.

Ke-dua, cari informasi sebanyak-banyaknya terkait formasi atau instansi yang kita target. Informasi bisa kita gali dari orang yang sudah lulus seleksi di tempat tersebut atau dari orang yang sudah pernah ‘ditolak’. Sumber-sumber lain seperti blog mungkin juga dapat menjadi alternatif informasi, namun kalau saya lebih memilih banyak bertanya langsung ke orang.

Ke-tiga, persiapkan hal-hal penting, a good planning is half of success. Saya kira semua pembaca tentu setuju dengan poin ini. Namun, kita perlu upayakan bahwa persiapan itu harus melebihi standar minimal. Jika orang lain diperkirakan akan mempersiapkan 100, kita sebaiknya mempersiapkan lebih dari itu, misalnya 150. Prinsip ini saya dapatkan dari istri dan ibu saya. Ibu saya berprinsip ‘ulah ridu ku tanduk’, artinya jangan merasa terbebani dengan logistik atau perlengkapan yang cukup karena itu dapat menjadi ‘senjata’ kita saat dibutuhkan.

Ke-empat adalah tawakal. Kalau sudah ikhtiar ya sudah bersiap ridha dengan keputusan Allah. Hidup mah tidak boleh baperan. Dalam hidup kita hanya berbagi peran. Ada yang jadi A dan ada yang jadi B. Mulia dan tidaknya kita tidak ditentukan 100% oleh jenis profesi, melainkan oleh kontribusi dan amal baik kita pada manusia, lingkungan dan makhluk Allah lainnya. Apapun profesi kita, kita punya tanggung jawab menjalankan amanah sebagai manusia yang bermanfaat.